Geschichte der Freightliner Trucks

Geschichte der Freightliner Trucks

Freightliner Trucks ist ein bekannter amerikanischer Lkw-Hersteller von schweren Lkw sowie Lkw-Fahrgestellen und Sattelschleppern und Sattelschleppern und ist heute ein Geschäftsbereich von Daimler Trucks North America, einer Tochtergesellschaft der deutschen Daimler AG.

Freightliner die frühen Jahre
Freightliner Trucks ist seit 1942 unter dem Namen Freightliner Inc. bekannt, hatte aber bereits in den 1930er Jahren eine frühere Geschichte als Consolidated Freightways. Consolidated Freightways begann mit der Entwicklung einer eigenen Lkw-Reihe durch den Umbau von Fageols, um die Leistungsfähigkeit schwerer Lkw zu verbessern, um die steilen Gefälle der Bergregionen im Westen der Vereinigten Staaten bewältigen zu können.

Diese Lkw wurden „Freightliner“ genannt, was den Beginn der Zukunft der Freightliner Trucks Company darstellte. Die ersten Lastkraftwagen wurden 1942 in der Consolidated Freightways-Fabrik in Salt Lake City hergestellt, im selben Jahr wurde das Unternehmen zu Freightliner.

Der Zweite Weltkrieg stoppte die Lkw-Produktion bei Freightliner vorübergehend, aber 1949 war das Unternehmen in Portland, Oregon, wieder im LKW Plane Lkw-Bau tätig. Der erste verkaufte Lkw wurde von einem Gabelstaplerhersteller namens Hyster gekauft und dieses Fahrzeug hat jetzt einen Ehrenplatz in der Branche Smithsonian in Washington D.C.

Das Unternehmen schloss sich 1951 mit der White Motor Company in Cleveland, Ohio, zusammen, um beim Verkauf von Lastwagen zu helfen, da Freightliner keine Möglichkeit hatte, seine Fahrzeuge zu vertreiben. Die Partnerschaft dauerte etwa 25 Jahre und die Lkws aus dieser Beziehung waren als „White Freightliner“-Trucks bekannt.

Freightliner in den Hippie-Jahren der 1960er und 1970er Jahre
In den frühen 60er Jahren suchte Freightliner nach Möglichkeiten, die Kosten zu senken, beispielsweise durch die Einfuhrzölle auf die in Burnaby, B.C., hergestellten Lastwagen. Zu diesem Zweck eröffneten sie Montagewerke in Indianapolis, Indiana. und in Chino, Kalifornien.

1974 beendete Freightliner seine Beziehung zur White Motor Company aufgrund finanzieller Probleme dieser Firma. Freightliner wurde zu einem eigenständigen Lkw-Hersteller und -Vertreiber. Ungefähr zu dieser Zeit brachte Freightliner sein allererstes traditionelles Lkw-Modell auf den Markt, eine Adaption eines Modells mit hohem Frontlenkermotor. Damals machten diese Lkw 50 Prozent des Marktes aus, da Längenvorschriften die Abstände zwischen Stoßstange und Rücklicht bei Sattelzugmaschinen einschränkten.

Das Unternehmen florierte weiterhin und eröffnete 1979 neue Produktionsstätten in Mount Holly, North Carolina und Gastonia, North Carolina. Dieses Jahr markierte einen weiteren Meilenstein für die Speditionsbranche, als Präsident Carter neue Gesetze unterzeichnete, die die Transportregeln sowohl für den Land- als auch für den Lufttransport deregulierten. Diese Deregulierung veränderte die Art und Weise, wie die Wirtschaft der Speditionsbranche funktionierte, und beseitigte den Schutz der Branche vor der Konkurrenz, wodurch die Teamsters Union aufgrund eines Rahmenvertrags, der mit allen wichtigen Güterspeditionsunternehmen des Landes geschlossen wurde, eine starke Position aufbauen konnte.

Freightliner in den Preppie-1980ern
In den 1980er Jahren wurde der Surface Transportation Assistance Act von 1982 erlassen, der weitere Veränderungen für die Lkw-Branche mit sich brachte, indem er die Gewichts- und Längenvorschriften lockerte und eine völlig neue Verbrauchsteuer auf schwere Lkw und Lkw-Reifen einführte. Damit war die Gesamtlänge von Sattelzugmaschinen nicht länger beschränkt, der Anhänger selbst war jedoch nun beschränkt und durfte nicht länger als 53 Fuß sein.

Freightliner hatte sich in den Jahren, in denen die Transportbranche dereguliert wurde, gut geschlagen, doch 1981 geriet das Unternehmen in Schwierigkeiten und wurde an Daimler-Benz verkauft. Außerdem mussten Werke in Chino, Kalifornien, geschlossen werden. und Indianapolis, Indiana. Allerdings konnte Freightliner 1989 ein bereits bestehendes Werk in Cleveland, North Carolina, kaufen, das zuvor Transitbusse hergestellt hatte.

Weitere Veränderungen für Freightliner in den boomenden 1990er Jahren
1991 ging es Freightliner besser und er konnte eine neue Serie mittelschwerer Lkw mit dem Namen „Business Class“ auf den Markt bringen. Dies war der erste Lkw des Mittelgewichtsmarktes seit mehr als 10 Jahren und er war äußerst erfolgreich.

Freightliners begann außerdem mit der Produktion von Lkw in Santiago Tianguistenco, Mexiko, in der Nähe von Mexiko-Stadt, in einem Daimler-Benz-eigenen Werk. Die 1990er Jahre waren eine gute Ära für die Lkw-Industrie und auch Freightliner florierte. Zu dieser Zeit stand Frieghtliner unter der Führung von James L. Hebe, der 1989 zum Unternehmen gekommen war.

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